Wir werden immer Gebäude brauchen, solange der Wind weht und die Temperatur sinkt, aber die virtuelle Realität des heutigen Lebens hat unser Verhältnis zum physischen Raum verändert. Gebäude, insbesondere im öffentlichen Raum, sind nicht mehr so ​​wichtig wie früher.

Wie wichtig ist ein Kongresszentrum im Zeitalter von Webinaren? Schulen, Bibliotheken und Arbeitsplätze, wenn es so einfach ist, Informationen digital zu teilen? Flughäfen und Hotels, wenn Freunde über Facebook und FaceTime eine Verbindung herstellen?

Architekten haben den Druck gespürt und die Möglichkeit geschwitzt, dass ihr einst beneidenswerter Beruf in Richtung Irrelevanz geht. Wir werden sie auch immer brauchen, aber wie viel davon abhängt, was sie hinter vier stabilen Wänden und einem Dach auf den Tisch bringen können.

Die gute Nachricht ist, dass sich der Beruf ändert. Langsam und mit einigen guten Ideen haben Architekten, Planer und Designer begonnen, von der Verteidigung zur Offensive überzugehen und Räume zu schaffen, die uns mehr als nur vor den Elementen schützen. Die besten neuen Gebäude machen uns tatsächlich gesünder, indem sie Bewegung und bessere Ernährung fördern. Sie verbessern unser Energieniveau und unsere Einstellungen, indem sie unsere Exposition gegenüber Licht und Ton ausgleichen. Gut gestaltete öffentliche Orte stärken die Gemeinschaften, indem sie Benutzer aus verschiedenen sozialen und wirtschaftlichen Bereichen zu gemeinsamen Erfahrungen bewegen.

Der nächste Schritt der Architektur besteht darin, auf der grünen Bewegung aufzubauen, die Strukturen energieeffizienter und umweltfreundlicher gemacht hat, und Räume zu entwickeln, die als Ärzte, Trainer und Berater für das Leben des 21. Jahrhunderts fungieren.

Mariposa, eine in mehreren Phasen eröffnete Siedlung der Denver Housing Authority, kombiniert mehrere dieser Ideen in einer kleinen Wohnstadt. Planer entwerfen die Blockwohngebäude mit weitläufigen Gemeinschaftsgärten, in denen die Bewohner ihre eigenen Lebensmittel anbauen können, und integrieren farbenfrohe Spielplätze in die Vorgärten. Die Einheiten werden für unterschiedliche Mieten angeboten – von hoch subventionierten bis zu marktüblichen Preisen – so dass jedes Gebäude und jede Etage eine Mischung aus Bewohnern hat. In der Nähe einer erschwinglichen S-Bahn-Linie im Stadtteil Lincoln Park gelegen, macht die Entwicklung das Gehen jeden Morgen ein paar Blocks zum Zug attraktiver als ein paar Schritte zum Auto.

Mariposas größter Beitrag zur Bewegung könnte die Mariposa-Treppe sein, eine brillante Multimedia-Kunstinstallation, die die Bewohner eines neuen Gebäudes dazu inspiriert, die Aufzüge insgesamt zu überspringen. Während die Treppe vier Stockwerke hoch steigt, entfaltet sich in Kapiteln ein Maya-Märchen namens „Der Schokoladenbaum“. Kletterer können über die Pflanzen und Tiere im Dschungel der Geschichte lesen und Knöpfe drücken, um Vogelrufe und Gewitter zu hören. Ein Kronleuchter – es ist nicht verschwenderisch, nur Plastikpaneele und LED-Lichter, die mit Kabeln aneinandergereiht sind – hängt in der Mitte und beleuchtet den Raum in sanften Rot-, Blau- und Grüntönen.

Die von Rezan Prananta und einem Team des Denverer Architekturbüros Shears Adkins Rockmore entworfene Treppe hat eine angenehme Atmosphäre und wird bisher von Menschen genutzt.

Diese ganzheitliche Haltung ist das größte Versprechen der Architektur und scheint Trends zu steuern. Immer mehr Landschaftsarchitekten – eine Untergruppe des Berufs, der zu einem späten Zeitpunkt in der Planung der Fertigstellung von Parkplätzen und Rasenflächen in Bauunternehmen eintrat – treten als Projektleiter auf und entwickeln, wie Standorte organisiert, genutzt und gepflegt werden. Heutzutage könnten sie diejenigen sein, die Gebäudearchitekten einstellen, um ihre Vision zu verwirklichen.

Der neue Canal Park in Washington DC ist ein Beispiel. Der drei Blocks lange Park wurde vom Landschaftsarchitekten David Rubin als Equity-Partner bei Olin entworfen und basiert auf einem demokratischen Prinzip der Flexibilität, das es den Besuchern ermöglicht, seine Nutzung an sich ändernde Bedürfnisse anzupassen. Anstatt beispielsweise seine Freiflächen mit vorgeschriebenen Picknickplätzen zu überladen, vermietet der Park Stühle für einen Dollar pro Stück, sodass er alles aufnehmen kann, von einzelnen Buchlesern über Familientreffen mit mehreren Generationen bis hin zu Filmvorführungen. Ein Bereich verwandelt sich im Sommer von einem begehbaren Brunnen in eine Eisbahn im Winter.

Alles im Raum signalisiert seine Offenheit für alle, einschließlich seiner innovativen Bänke, die wie ein Band auf und ab schwenken und bequeme Sitzhöhen für Erwachsene, Kinder, Senioren und Behinderte bieten. Der Park mit seinem Restaurant ist als Nachbarschaftsausstattung für die künftige Wohnbebauung geplant und hat sich zu einem städtischen Ziel entwickelt, das Nutzer aus der ganzen Stadt anzieht.

Die derzeitige Firma von Rubin, Land Collective, ist Partner eines anderen gemischt genutzten Parks in St. Louis, einem Grundstück, das auf der einen Seite den schicken Orchesterraum der Stadt und auf der anderen Seite eine subventionierte Wohnsiedlung hat. Performance Green mit Baumpflanzungen, die sich als willkommene Matten in die umliegenden Stadtteile erstrecken, soll historische soziale Unterschiede in einer Stadt überbrücken, in der die Spannungen in letzter Zeit hoch waren.

Es ist persönlich

Die größten Vorteile zukünftiger Gebäude dürften persönlich sein. Architekten können jetzt gesundheitsfördernde Funktionen in Wohnungen und Büros entwerfen, z. B. Arbeitsplatten, die Keime abtöten, und Heiz- und Kühlsysteme, die Allergene blockieren. Sie können Duschköpfe mit Vitamin C-Filtern installieren, die Chlor neutralisieren und die Haut mit Feuchtigkeit versorgen.

In den 2000er Jahren bemühten sich umweltfreundliche Designer eifrig um die LEED-Zertifizierung, eine Bezeichnung des gemeinnützigen US Green Building Council, die die Verwendung von recycelten Baumaterialien, den reduzierten Energiebedarf und die Fähigkeit zur Reduzierung von Abfallprodukten anerkannte.

Das neue Ziel könnte die WELL-Zertifizierung des International WELL Building Institute in Washington, DC, sein, das im Oktober die ersten Standards für gesundes Bauen herausgab. Das Institut erkennt pro-menschliche Gebäudeleistungen in sieben Kategorien an: Luft, Wasser, Ernährung, Licht, Fitness, Komfort und Geist.

Die Ernährung umfasst alles, von Kühlschränken, die Gemüse auf nährstoffschonenden Temperaturen halten, bis hin zu Snackbereichen, in denen Mitarbeiter „achtsames Essen“ üben können, anstatt an ihren Schreibtischen zu baden. Komfort leitet Dinge wie Klang- und Geruchskontrolle und Ergonomie. Mind bezieht sich auf attraktives Design und Annehmlichkeiten wie Schlafsofas und Bibliotheken mit „mindestens einem Buchtitel und einem Zeitschriftenabonnement pro 20 Insassen“, so die WELL-Checkliste.

Architekten übernehmen bereits die Hauptprinzipien. Die neue U-Bahn-Bushaltestelle Union Station in der Innenstadt von Denver, die von Skidmore, Owings und Merrill entworfen wurde, verfügt über ein ausgeklügeltes Belüftungssystem, das frische Luft einpumpt, um die schädlichen Dämpfe zu verdrängen, die von Bussen im Leerlauf erzeugt werden. Hotels bieten Laufbänder und Yogamatten in den Zimmern an, so dass die Gäste privat und bequemer trainieren können als in winzigen Fitnesscentern.

Das neue Verwaltungsgebäude des Denver Art Museum, das von Roth Sheppard Architects entworfen wurde, verfügt über ein Beleuchtungssystem, das sich automatisch anpasst, um den Arbeitern dabei zu helfen, den natürlichen Tagesrhythmus aufrechtzuerhalten, der den Menschen hilft, Tag und Nacht zu unterscheiden und sie zu veranlassen, wann sie schlafen und aufwachen sollen. Wissenschaftler glauben, dass die Muster Wachsamkeit und Produktivität steuern.

Eine neue Denkweise

Viele der Trends haben mit Technologie zu tun, aber sie werden wirklich von einer neuen Art des Denkens geleitet, die Design auf revolutionäre Weise einsetzt und die Rolle von Gebäuden weit über ihren primären Zweck als Schutz hinaus erhöht.

Das ist natürlich nicht ganz neu. Gebäude wurden oft wegen ihrer symbolischen Kraft geschaffen.

Große Häuser definierten, was es bedeutete, im amerikanischen Traum erfolgreich zu sein. Wolkenkratzer gaben uns Büroräume, zeigten aber auch unsere kapitalistische Macht. Diese riesigen Wohnblöcke, die nach dem Zweiten Weltkrieg in großen Städten in den USA und in Europa errichtet wurden, sollten die soziale Struktur ausgleichen, um sicherzustellen, dass jeder das gleiche Stück von dem Kuchen hatte, der serviert wurde.

Dieses neueste Kapitel der Geschichte ist anders, weil es nicht um Embleme oder Ideologie geht. Es geht darum, dass Architektur sich nützlich macht, Leben rettet, Stress abbaut und Klassenverspannungen löst. Architekten haben das letzte Jahrhundert damit verbracht, von der Verbreitung von Räumen zu profitieren, die uns verschmutzen, trennen, ermutigen, zu viel Geld auszugeben und weniger Sport zu treiben. Grüne und gesunde Gebäude machen den Schaden rückgängig.

Sie helfen auch Architekten, zumindest denen, die erkennen, dass eine Verringerung des öffentlichen Raums die verbleibenden Standorte, die ihn zur Verfügung stellen, wertvoller macht, nicht weniger. Das Träumen überzeugender Formen ihrer Gestaltung bietet Bau- und Landschaftsarchitekten die Möglichkeit, lebenswichtig zu bleiben – und bringt sie den Menschen, denen sie dienen, näher und erdet sie in einer Welt, die sich zunehmend in Wolken erhebt.

Ray Mark Rinaldi: 303-954-1540, [email protected] oder twitter.com/rayrinaldi